¿Un nuevo Congreso detendrá el impulso de la resolución sobre el estatus de Puerto Rico?

WASHINGTON — No se espera que el proyecto de ley sobre el estatus de Puerto Rico sea aprobado en el Senado antes de que el Congreso cierre la sesión el viernes, lo que deja un futuro incierto para el proyecto de ley que busca cambiar el estatus del territorio de EE. UU. a través de un plebiscito vinculante a nivel federal.

El próximo año, el proceso estará en manos del Congreso recién elegido, lo que tal vez ralentice el impulso que ya se ganó en la Cámara.

La administración Biden ha anunciado su Soporte la semana pasada, instó al Congreso a «actuar rápidamente para poner el futuro del estatus político de Puerto Rico en manos de los puertorriqueños». Unas horas más tarde, la Cámara aprobó la medida en un 233-191 votos.

Todos los votos inválidos provinieron de republicanos; 16 miembros del Partido Republicano se unieron a 217 demócratas para respaldar el proyecto de ley.

Pero solo la mitad de los 16 republicanos que respaldaron la legislación regresarán a una Cámara controlada por republicanos el próximo año, y se espera que la medida enfrente importantes obstáculos.

Además, los demócratas en el Senado no tendrán los votos para superar un obstruccionismo.

Restablecer el procedimiento requerirá otra votación en el Comité de Recursos Naturales de la Cámara, que supervisa los asuntos de los territorios de EE. UU., antes de que tenga la oportunidad de obtener una segunda votación en 2023.

El comité no estará presidido por el representante Raúl Grijalva, DN.M., el patrocinador principal del proyecto de ley. En cambio, se espera que el representante Bruce Westerman, republicano por Arkansas, asuma el cargo.

Westerman acusó a los demócratas de eludir el procedimiento ordinario para aprobar el proyecto de ley. Votó en contra de la ley de estatus de Puerto Rico la semana pasada y pidió «que se desarrolle un proceso legislativo completo y sólido».

L’une des principales négociatrices du projet de loi, la représentante Nydia Velázquez, DN.Y., la première femme portoricaine élue au Congrès, est confiante quant à davantage d’audiences du Congrès sur le statut territorial de Porto Rico au cours de la año Nuevo.

Velázquez dijo que la medida «es un claro reconocimiento por parte del Congreso de los Estados Unidos de que Estados Unidos ejerce un poder colonial sobre el pueblo de Puerto Rico».

El proyecto de ley establecería los términos de un plebiscito vinculante en el que los puertorriqueños en la isla elegirían entre tres opciones de estatus no territorial: estadidad, independencia y soberanía en libre asociación con EE.UU. También garantizaría una transición al nuevo estatus.

“Vi que se inició un cambio en la conversación en Washington sobre los efectos negativos que tiene el estatus colonial en Puerto Rico”, dijo Velázquez. “Creo que en parte se debe a la ley de estatus de Puerto Rico”.

El proyecto de ley marca la primera vez que la Cámara aprueba un plebiscito vinculante que descartaría el estado territorial actual de Puerto Rico como una de las opciones.

Eso es intencional, dijo la comisionada residente Jenniffer González-Colón, una congresista republicana sin derecho a voto que representa a Puerto Rico y está a favor de la estadidad y ayudó a negociar la ley de estatus de Puerto Rico.

Dado que el proyecto de ley enfatiza la descolonización de Puerto Rico, «no podemos tener el problema como solución», dijo González-Colón durante su testimonio ante el Comité de Reglas de la Cámara la semana pasada.

«Hemos sido un territorio durante 124 años», dijo. “No queremos quedarnos como territorio”.

Velázquez dijo que cree que “hay cierto impulso que podemos generar antes del próximo Congreso, especialmente porque este proyecto de ley fue aprobado de manera bipartidista”.

¿Qué sigue para el estatus territorial de Puerto Rico?

Incluso si la ley de estatus de Puerto Rico supera las probabilidades en la Cámara y se aprueba nuevamente el próximo año, los demócratas necesitarían nueve republicanos para romper filas para obtener los 60 votos necesarios para aprobarla en el Senado.

Un puñado de senadores republicanos que representan a grandes comunidades puertorriqueñas en los estados podría estar entre las mejores apuestas de los demócratas del Senado para obtener el apoyo que necesitan.

Algunos de ellos han expresado su renuencia a seguir adelante con un voto de estatus en Puerto Rico en el corto plazo, citando sus dificultades financieras.

El senador Rick Scott, republicano por Florida, dijo que cree que Puerto Rico debería «poner sus finanzas en orden» antes de decidir si cambia su estatus territorial. Scott, quien representa a más de un millón de puertorriqueños que viven en Florida, ha apoyado la estadidad en el pasado.

En 2015, bajo la administración de Obama, Puerto Rico no pudo pagar su deuda pública de $70 mil millones, lo que llevó al Congreso a crear la Ley Promesa de 2016, ya que las leyes estadounidenses excluían Código Federal de Quiebras de Puerto Rico.

Promesa estableció la Fcomisión federal de supervisión financieraque supervisa las responsabilidades fiscales de Puerto Rico y ha creado un mecanismo para que el territorio reestructure su deuda en la corte federal.

El gobierno de Puerto Rico salió oficialmente de una forma de bancarrota en marzo, seis años después de que se estableciera la junta de supervisión, lo que llevó a medidas de austeridad ampliamente criticadas en una isla que pagó $1,000 millones de dólares en honorarios a consultores y abogados y en otros gastos durante la proceso.

“Puerto Rico no puede negociar con otros países ni controlar su política fiscal”, dijo Velázquez. “Los puertorriqueños se han visto obligados a comprometerse con los Estados Unidos bajo el estatus territorial actual que casi nunca los ha beneficiado.

“Los miembros del Congreso deberían estar molestos porque la Constitución que juran proteger se está utilizando actualmente para legitimar el colonialismo en Puerto Rico”, agregó.

La ley de estatus de Puerto Rico es el resultado de un consenso entre los miembros del Congreso que anteriormente patrocinaron proyectos de ley en competencia: un proyecto de ley pro-estatal presentado por González-Colón y el representante Darren Soto, D-Fla., y la Ley de Autodeterminación de Puerto Rico. , presentado por Velázquez y Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y.

La cuestión del estatus ha dividido durante mucho tiempo a los puertorriqueños en el territorio, en gran parte debido a la organización de su sistema local de partidos políticos.

La mayoría de la gente apoya ya sea pro-estado nuevo partido progresista o el Partido Democrático Popular, que sustenta el estatuto territorial actual. Un porcentaje menor de «separatistas» apoya la Partido Independentista Puertorriqueñoque aboga por la independencia de los Estados Unidos

Los proyectos de ley anteriores en competencia, así como los debates posteriores en múltiples audiencias del Congreso, se han hecho eco de estas divisiones.

Algunos republicanos del Senado no pueden superar la naturaleza divisiva del tema del estatus.

“Debe haber un consenso significativo en la isla antes de que se cambie el estatuto en una dirección”, dijo el senador Roger Wicker, republicano por Miss.

La exclusión del estatus territorial de Puerto Rico también hace pensar a Wicker y otros. «Solo quiero asegurarme de que esté redactado con precisión», dijo. «No está diseñado para lograr un resultado sobre otro».

Soto, quien también ayudó a combinar proyectos de ley anteriores en competencia en la ley de estatus de Puerto Rico, no cree que el proyecto de ley obtenga una segunda votación en la Cámara en el próximo período.

“Pero creo que tenemos una valiosa oportunidad en el Senado para avanzar y hacer que los senadores se sientan más cómodos con el tema”, dijo Soto. «Seguiremos peleando 1,000 batallas diferentes hasta que podamos ganar la guerra».

Con base en las lecciones que aprendió a través de la ley de estatus de Puerto Rico, Velázquez está de acuerdo.

«Nunca habrá un proyecto de ley perfecto, pero los miembros con puntos de vista opuestos pueden unirse para elaborar un proyecto de ley», dijo. “Si los miembros del Congreso creen en respetar los valores constitucionales estadounidenses y que no debemos ser una nación colonizadora, entonces creo que hay un consenso para cambiar el estatus actual de Puerto Rico”.

Nicole Acevedo informó desde San Juan, Puerto Rico, y Eric Bazail-Eimil informó desde Washington.