Tories buscan restringir proceso de medición de papeletas

Las legislaturas lideradas por republicanos están librando una batalla cada vez más feroz para limitar la capacidad de los ciudadanos y otros legisladores para colocar medidas en la boleta electoral, una medida que, según los grupos progresistas, tiene como objetivo explícito dificultar que los votantes de los estados rojos y morados puedan opinar sobre temas importantes como como derecho al aborto.

Durante las sesiones legislativas de 2022, se presentaron 109 proyectos de ley en las legislaturas estatales para cambiar el proceso de iniciativa de voto ciudadano; 58 habría dificultado explícitamente el proceso, según una revisión realizada por el Ballot Initiative Strategy Center, que trabaja con organizaciones progresistas para ayudar a impulsar las medidas electorales. Los legisladores republicanos que buscan restringir la colocación de tales iniciativas electorales, incluidas aquellas que cambiarían las constituciones estatales, ya han presentado previamente al menos 11 de tales medidas en Al menos tres estados antes de las sesiones legislativas de 2023 que comenzarán en enero y febrero, según una revisión de NBC News.

Los grupos progresistas, incluidas las organizaciones que abogan por los derechos reproductivos, así como los grupos de iniciativas electorales con los que estas organizaciones trabajan regularmente, dicen que los esfuerzos son una respuesta directa al éxito de las iniciativas electorales progresistas en temas como la expansión de Medicaid y el aumento del salario mínimo. .

Los esfuerzos para controlar la campaña electoral se intensificaron debido a una serie de victorias de los grupos defensores del aborto que, impulsados ​​por la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade en junio puso el aborto en la boleta electoral. Obtuvieron la victoria en los seis estados que introdujeron iniciativas electorales sobre el acceso al aborto este año. Estos grupos ahora están planeando más acciones en al menos 10 estados durante los próximos dos años.

Pero esos esfuerzos se verían gravemente reducidos, si no completamente eviscerados, si las legislaturas conservadoras avanzan con sus propias medidas para dificultar la implementación de iniciativas electorales.

“Hay tanta oposición, no solo a las libertades reproductivas, sino a los vehículos que los grupos de libertad reproductiva ahora están tratando de usar para proteger esas libertades”, dijo Chris Melody Fields Figueredo, directora ejecutiva de Ballot Strategy Initiative. «Sabemos que a muchos políticos no les gusta que les digan qué hacer, y lo que será de vital importancia para el éxito del movimiento por la libertad reproductiva, así como muchos otros temas que dependen de este proceso, es si todavía tendremos esta herramienta.»

«Después del éxito que hemos visto al llevar la libertad reproductiva directamente a las personas, ciertamente hemos visto un aumento en esos esfuerzos para cambiar las reglas para adaptarlas a su juego», agregó el subgerente de la División Liberty, JJ Straight, a la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que está trabajando con organizaciones locales para buscar medidas electorales sobre el derecho al aborto en 2023 y 2024.

En Ohio, por ejemplo, los legisladores republicanos se asociaron con el Secretario de Estado republicano el mes pasado para redactar y promover legislación que permitiría poner una medida electoral frente a los votantes en una elección especial en mayo. Si se aprueba, se necesitaría un umbral de apoyo del 60% para que se aprueben futuras medidas electorales, a diferencia de la mayoría actual.

“La Constitución de Ohio está destinada a servir como marco para nuestro gobierno estatal, no como una herramienta para intereses especiales”, dijo Frank LaRose, secretario de Estado republicano de Ohio, en un comunicado. «Si tiene una buena idea y cree que merece estar dentro del alcance de nuestro gobierno, debería requerir el mismo estándar de adopción que vemos en nuestra Constitución de los Estados Unidos y aquí en nuestra propia legislatura estatal».

Se espera que la legislatura de Ohio, en la que los republicanos tienen una gran mayoría en ambas cámaras debido a tarjetas fuertemente manipuladas, tome la medida cuando comience su sesión el próximo mes.

En Missouri, los legisladores de la Cámara ya han presentado de antemano al menos nueve compases para la sesión legislativa que comienza el próximo mes, todos los cuales buscan incrementar los requisitos o umbrales necesarios para aprobar iniciativas electorales para enmendar la constitución estatal. Actualmente, la ley de Missouri permite que todas las iniciativas electorales se aprueben por mayoría simple.

El mes pasado, los votantes de Missouri legalizaron la marihuana recreativa luego de aprobar una iniciativa electoral que enmendaba la constitución del estado. En 2020, los votantes estatales utilizaron el mismo proceso para expandir Medicaid y en 2018 también legalizaron la marihuana medicinal.

En Oklahoma, donde los esfuerzos que dificultarían la implementación de iniciativas de votación ciudadana fracasaron durante los últimos dos años, los legisladores conservadores que respaldan tales cambios se comprometieron a continuar el próximo año.

“Los cambios constitucionales son mucho más permanentes y más difíciles de cambiar que una ley estatal promulgada por la Asamblea Legislativa. Por lo tanto, deberían enfrentar un umbral más alto para convertirse en ley”, dijo el representante estatal Carl Newton, republicano.

Newton dijo que continuaría trabajando para elevar el umbral a través de una enmienda constitucional que, a su vez, elevaría el umbral para elevar las futuras enmiendas constitucionales propuestas al 55% de una mayoría simple.

Los partidarios del derecho al aborto en Overland Park, Kansas, reaccionan el 2 de agosto al voto del condado en contra de una enmienda constitucional propuesta que habría eliminado las protecciones al aborto.Dave Kaup / AFP – Archivo de imágenes Getty

Los legisladores republicanos en Dakota del Sur y Dakota del Norte han señalado que intentarán nuevamente elevar el umbral para aprobar medidas de votación ciudadana para cambiar las constituciones de sus estados después de que los esfuerzos en ambos estados fracasaron este año (aunque en diferentes etapas).

Ohio, Missouri, Oklahoma, Dakota del Sur y Dakota del Norte se encuentran entre los 17 estados donde es legal tomar medidas de voto ciudadano para cambiar la constitución estatal; otros cinco y Washington, DC permiten medidas de voto ciudadano, pero no aquellas para cambiar constituciones. También se encuentran entre 10 (de esos 17) donde los grupos de derechos reproductivos están considerando esfuerzos para incluir medidas electorales que consagrarían el derecho al aborto en sus constituciones.

Los portavoces de LaRose, Newton y varios legisladores republicanos de Missouri no respondieron a las preguntas sobre si sus propuestas fueron elaboradas en respuesta a tales esfuerzos por parte de grupos defensores del derecho al aborto.

Estos esfuerzos se enfrentarán a subidas aún más pronunciadas si se adoptan las medidas para endurecer los umbrales en estos estados.

Los grupos de iniciativa electoral dicen que ese es el punto.

“Hay tantas maneras diferentes en que este proceso puede interrumpirse o retrasarse o, básicamente, interrumpirse por completo. Este es uno de los más obvios”, dijo Kelly Hall, directora ejecutiva de Fairness Project, una organización sin fines de lucro que ayuda a los grupos progresistas a promover iniciativas de voto ciudadano.

A pesar del impulso conservador para reducir las medidas electorales, las legislaturas republicanas en los estados rojos y morados han pasado el último año utilizando activamente el proceso de medición electoral para dificultar que los votantes cambien las constituciones estatales. Los resultados de los esfuerzos han sido mixtos.

en arizona, Proposición 132 ganó, elevando el umbral para promulgar iniciativas electorales constitucionales relacionadas con los impuestos al 60% (de una mayoría simple). Los críticos alegaron que la medida equivalía a una prueba para una medida más integral que elevaría el umbral para todas esas iniciativas de votación constitucional.

Otro – conocida como Proposición 128 – perdió. Esto habría enmendado la constitución estatal para que fuera más fácil para la Legislatura derogar las iniciativas de voto ciudadano que habían sido aprobadas.

en arkansas, Número 2 perdió. También habría elevado el umbral para las iniciativas electorales para cambiar la constitución estatal al 60% (de una mayoría simple).

Aunque dos de los tres fracasaron, todavía ofrecen a las legislaturas estatales rojas y moradas una hoja de ruta para intentar nuevamente negar la práctica de un proceso de “democracia directa” que, según los partidarios, refleja con mayor precisión las actitudes de los votantes sobre ciertos temas.

«Al final del día, creemos [citizen-led ballot initiatives] son una herramienta de rendición de cuentas para que las personas envíen un mensaje directo a su gobierno sobre sus expectativas y actitudes sobre los grandes temas”, dijo Straight de la ACLU. «Es cínico lo mucho que estos legisladores quieren ver que hay menos acceso a ellos, menos capacidad para que las personas se dirijan a su gobierno y participen en el proceso de formulación de políticas en sí mismo. y reducir cómo las leyes podrían reflejar la voluntad de la mayoría de los votantes en sus estados

¿En cuanto a la idea de que los conservadores buscan cambiar el proceso de iniciativa de votación utilizando el proceso de iniciativa de votación?

“Están tratando de usar las métricas de las boletas para cambiar las métricas de las boletas”, dijo Fields Figueredo del Ballot Initiative Strategy Center.

«No se me escapa lo irónico que es».