La escasez de medicamentos para niños ejerce presión sobre los padres y las farmacias

Farmacéuticos y padres de todo el país luchan con estantes vacíos mientras buscan analgésicos para niños en medio de la propagación del RSV, la influenza y el covid.

El brote de virus respiratorios ha abrumado a los hospitales y consultorios médicos: el 76 % de las camas de los hospitales pediátricos estaban llenas en todo el país el lunes, según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos, y varias farmacias informan escasez de Tylenol e ibuprofeno para niños. . CVS y Walgreens anunciaron el lunes que limitarán la cantidad de analgésicos para niños que los clientes pueden comprar.

En CVS, las compras en línea y en la tienda tienen un límite de dos medicamentos por cliente, mientras que Walgreens limita los pedidos en línea a seis, pero no tiene límite en las tiendas.

«Es como un pozo seco», dijo Brian Caswell, farmacéutico y propietario de la cadena Wolkar Drug en Kansas y Missouri.

Chantel Jablonski y su hijo.Cortesía de Chantel Jablonski

Caswell dijo que la escasez de Tylenol e ibuprofeno para niños y sus versiones genéricas comenzó hace uno o dos meses. Si bien algunas farmacias han podido abastecerse, otras, como la suya, están luchando por encontrar algún producto, dijo.

Los padres preocupados han estado viniendo por botellas de medicamentos durante semanas, dijo Caswell. Para los niños pequeños que no tienen alternativas medicinales, sugiere opciones como una compresa fría.

“Desafortunadamente, esas son prácticamente las únicas opciones que tienes. No hay demasiados allí”, dijo.

Analgésicos infantiles de la marca Johnson & Johnson Motrin en una tienda Stop & Shop en Dobbs Ferry, Nueva York, EE. UU., el domingo 23 de enero de 2022. Se espera que Johnson & Johnson publique las cifras de ganancias el 25 de enero.
Johnson & Johnson’s Motrin marca de analgésicos para niños en una tienda Stop & Shop en Dobbs Ferry, NY en enero.Tiffany Hagler-Geard/Bloomberg vía Getty Images File

Hasta el momento, 30 niños han muerto a causa de la gripe esta temporada, según datos del Centros para el Control y Prevención de Desastres. Entre la población general de EE. UU., estima la agencia, ya ha habido más de 150,000 hospitalizaciones por gripe y 9,300 muertes desde el 1 de octubre.

Hugh Chancy, presidente de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios, que representa a más de 19,000 farmacias independientes, dijo que las farmacias miembros están bajo una enorme presión. Algunas, incluida una de sus cinco farmacias en Georgia, también funcionan como composición instalaciones, donde los farmacéuticos con licencia pueden crear medicamentos para satisfacer las necesidades individuales de los pacientes. Chancy dijo que los miembros de su personal hablan con los médicos sobre “escribir recetas para que podamos hacer algo de venta libre”, como ibuprofeno y acetaminofén líquidos.

“Nunca tuvimos que hacer eso. Es algo que siempre ha estado disponible y ahora no lo está”, dijo Chancy. «He estado practicando durante 34 años, y esta es la primera vez que tengo que preocuparme por recomendar Tylenol, Advil o Motrin».

Chantel Jablonski, madre de un niño de 18 meses en Bryn Mawr, Pensilvania, dijo que la escasez ha afectado a su familia de manera particularmente dura. Su hijo tiene una condición genética rara que le ha llevado a una enfermedad renal, y su cuerpo puede manejar Tylenol pero no ibuprofeno, lo que hace que sea aún más difícil encontrar el medicamento específico que necesita.

“Las farmacias no pueden hacer nada por nosotros, y les falta mucho, desde baby Tylenol hasta Pedialyte, todas esas cosas básicas que necesita mi hijo médicamente complejo”, dijo Jablonski.

Ella dependía de las versiones recetadas de los medicamentos de los médicos, pero ahora esos suministros también se están agotando, dijo. Desde octubre, dijo Jablonski, su hijo ha tenido RSV y Covid y ha sido hospitalizado con gripe.

Hijo de Chantel Jablonski.
Hijo de Chantel Jablonski.Cortesía de Chantel Jablonski

“En lugar de poder bajar a la tienda por Pedialyte o Tylenol, tenemos que llevarlo al hospital para que lo atiendan porque esas cosas ya no están disponibles para nosotros”, dijo, y agregó que esperaron más tiempo a las cinco. . para ver durante una de estas visitas.

La Administración de Drogas y Alimentos dijo en un comunicado el martes que no puede obligar a las empresas a fabricar medicamentos, pero «el público debe estar seguro» de que está trabajando en estrecha colaboración con los fabricantes de medicamentos para «comprender, mitigar y prevenir o reducir el impacto de la demanda intermitente o creciente». «. de ciertos productos. »

El gobierno de Biden anunció el miércoles que pondría a disposición de los estados que lo necesitan el antiviral Tamiflu recetado a través de la Reserva Estratégica Nacional.

Mientras tanto, el personal del farmacéutico Amir Khan en Hammer Lane Pharmacy en Stockton, California, tuvo que ser «creativo» para tratar de ayudar a los clientes a lidiar con la escasez de medicamentos, dijo. Pidió a los padres que consideraran triturar las píldoras para adultos o las tabletas masticables y ponerlas en puré de manzana o pudín para sus hijos.

Khan dijo que «esta es probablemente la peor» escasez de medicamentos para niños que ha visto, superando incluso la escasez en el pico de covid.

Estantes vacíos en una farmacia en Bryn Mawr, Pensilvania.
Estantes vacíos en una farmacia en Bryn Mawr, Pensilvania.Cortesía de Chantel Jablonski

El Dr. Sean O’Leary, presidente del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, sugirió algunas alternativas para los padres que no pueden encontrar los medicamentos en los que generalmente confían.

Los niños mayores pueden usar tabletas masticables de paracetamol e ibuprofeno, o se les puede enseñar a tragar pastillas si no hay versiones masticables o líquidas disponibles, dijo. el la academia también enumera aerosoles nasales, humidificadores y ungüentos de mentol como alternativas que pueden ayudar a que los niños se sientan cómodos.

En última instancia, los analgésicos de venta libre «no son una cura» y no harán que las enfermedades desaparezcan más rápido, dijo O’Leary, quien también es profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. Y las fiebres leves por sí solas no son dañinas, dijo.

Los medicamentos para el dolor y la fiebre «son más una medida de comodidad», dijo O’Leary, «pero, por supuesto, cualquier padre querría que su hijo se sintiera cómodo».