WASHINGTON — Cuando el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, se reunió con el presidente Joe Biden el mes pasado, le dio un ultimátum: abandone sus demandas de gastos equitativos en el presupuesto militar y nacional, o no habrá acuerdo de financiación del gobierno.

“Desde nuestra perspectiva, ya ha gastado 700.000 millones de dólares en sus prioridades nacionales y no le vamos a dar bonificaciones para satisfacer las necesidades de defensa del país”, le dijo McConnell a Biden en una reunión en la Casa Blanca con líderes del Congreso. recordó a NBC News en una extensa entrevista el miércoles en su oficina del Capitolio.

Su apuesta funcionó. Los demócratas se han ablandado después de años de exigir con éxito la «paridad» entre los dos botes, aceptando 858.000 millones de dólares en fondos del Pentágono y 772.500 millones de dólares en moneda nacional.

“Nunca me moví de eso. Nunca movido Así que sí, estoy orgulloso de eso”, dijo McConnell, calificándolo como una victoria “muy significativa” para los conservadores. Dijo que eso significaría que «ya no pagarían rescates a nivel nacional» para asegurar un fuerte gasto militar.

El líder de la mayoría en el Senado, Dick Durbin, D-Ill., dijo que estaba «decepcionado» con los niveles desiguales de gasto, pero argumentó que el republicano de Kentucky estaba usando su influencia.

“Él está en una posición de negociación; él lo disfruta”, dijo Durbin.

En general, los dos años fueron difíciles para McConnell. Perdió la mayoría en la víspera del 6 de enero en un gran revés. Vio a un Congreso demócrata gastar miles de millones de dólares en proyectos de ley partidistas en contra de sus feroces objeciones. Tuvo una agria discusión con el expresidente Donald Trump. Su partido tuvo un desempeño inferior en las elecciones de 2022, relegándolo a la minoría por otros dos años.

Sin embargo, un pensativo McConnell celebra dos cosas en los días finales de la trifecta demócrata: salvar el obstruccionismo contra una campaña progresista para deshacerlo y restaurar la mesa en el gasto militar.

El líder de la mayoría del Senado, el senador Chuck Schumer, D.N.Y., habla junto con los sentidos.  Debbie Stabenow, D-Mich., y Dick Durbin, D-Ill., en el Capitolio el 13 de diciembre de 2022.
El líder de la mayoría del Senado, el senador Chuck Schumer, D.N.Y., habla junto con los sentidos. Debbie Stabenow, D-Mich., y Dick Durbin, D-Ill., en el Capitolio el 13 de diciembre de 2022.Archivo de imágenes de Nathan Howard/Getty

El proyecto de ley masivo fue aprobado por el Senado el jueves y se dirige a una votación en la Cámara antes de que Biden pueda firmarlo.

Esto podría sentar las bases para futuras negociaciones, cuando el Partido Republicano seguramente seguirá exigiendo un mayor gasto en defensa y menos en educación, atención médica, becas Pell y otros artículos nacionales. Los demócratas tienen motivos para celebrar el nuevo proyecto de ley, pero el incumplimiento del estándar de «paridad» ha sido motivo de angustia.

«No me gusta», dijo Durbin. Pero con los republicanos a punto de reclamar la Cámara en semanas y romper todo el acuerdo, dijo, «estamos en una situación bastante desesperada».

Por supuesto, la influencia de McConnell solo existió debido al filibustero, la regla de los 60 votos para aprobar la mayoría de las leyes en el Senado. Sabía que sería un objetivo cuando vio la campaña de los demócratas en 2020 para poner fin al obstruccionismo y ganar. Una coalición de miembros del partido y grupos progresistas estaban conspirando para eliminar rápidamente la regla y abrir la puerta para que se aprobara una legislación importante por mayoría de votos.

Así que McConnell comenzó la nueva sesión con una decisión agresiva: exigir que el nuevo líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, prometa proteger el obstruccionismo, o impediría que los demócratas tomaran el control de los comités bajo la nueva configuración 50-50.

Esa decisión enfureció a los demócratas. Schumer se negó. Pero provocó que el senador Joe Manchin, DW.Va., y la senadora Kyrsten Sinema, I-Arizona, emitieran declaraciones categóricas de que no eliminarían el obstruccionismo.

Sens Kyrsten Sinema, D-Arizona, y Joe Manchin, DW.Va., toman el ascensor hacia el Capitolio el 30 de septiembre de 2021.
Sens Kyrsten Sinema, D-Arizona, y Joe Manchin, DW.Va., toman el ascensor hacia el Capitolio el 30 de septiembre de 2021.Kent Nishimura/Los Angeles Times vía Getty Images File

“De hecho, ralenticé la organización del Senado al principio, hasta que tuvimos declaraciones públicas de Sinema y Manchin de que no harían esto”, dijo McConnell.

La preservación del filibustero resultó ser una de las medidas más importantes del 117º Congreso. Esto obligó a la muerte de varias ideas progresistas como aumentar el salario mínimo, una ley federal de derecho al voto, la Ley DREAM y la financiación del cuidado infantil.

Hizo a los republicanos del Senado socios iguales en la negociación de acuerdos de infraestructura, el CHIPS y la Ley de Ciencias, y un paso modesto hacia leyes de armas más estrictas, que McConnell alentó y votó.

Su decisión de trabajar con los demócratas provocó fuertes críticas del ala derecha del Partido Republicano, lo que profundizó su amarga enemistad con Trump, quien lo acusó de ser demasiado comprometedor con el partido de oposición. McConnell rechaza esa posición, argumentando que todos estos proyectos de ley están en el «mejor interés del país».

Pero McConnell vio otra ventaja en jugar a la pelota.

Un « sous-produit » de ces victoires bipartites, a-t-il dit, était qu’ils « ont peut-être rassuré Manchin et Sinema » qu’ils n’avaient pas besoin d’atomiser l’obstruction systématique pour faire avancer cosas.

El senador Kevin Cramer, RN.D., dijo: «El manejo de Mitch de la sensibilidad a las pérdidas del filibustero pasa algo desapercibido» dentro y fuera del Capitolio. “Los conservadores pueden quejarse de algunas cosas que nos han hecho los demócratas”, dijo. «El papel de Mitch en la facilitación de una legislación pacífica evitó que ocurriera una legislación muy, muy hostil».

Otro republicano del Senado aliado con McConnell dijo que parte de su motivación para los acuerdos bipartidistas era recuperar a los votantes suburbanos y universitarios que se inclinaron hacia los demócratas.

Los demócratas dicen que McConnell estaba presionando por acuerdos debido al creciente apoyo del Partido Demócrata en los últimos años para poner fin al obstruccionismo.

«Ciertamente creo que la creciente unidad en el caucus demócrata en torno al obstruccionismo probablemente ejerció presión para abrir la puerta a un compromiso», dijo el senador Chris Murphy, D-Conn.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, R-Ky., y el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, R-Calif., en el Capitolio el 6 de diciembre de 2022.
El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, R-Ky., y el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, R-Calif., en el Capitolio el 6 de diciembre de 2022.Anna Moneymaker / Getty Images ifle

McConnell disfruta de una cálida relación con Sinema, quien cambió su afiliación partidaria de Demócrata a Independiente hace unas semanas. Cuando se le preguntó si le había aconsejado que lo hiciera, McConnell no respondió directamente, pero dijo: «Hablamos mucho y ella es muy independiente… No me sorprendió del todo que decidiera llamarse así y volver a inscribirse en Arizona.

En la entrevista, McConnell también anticipó los próximos años trabajando con una cámara controlada por los republicanos, que probablemente estará dirigida por el representante Kevin McCarthy, si puede obtener los votos que necesita.

«Tengo una muy buena relación con McCarthy, pero tiene una mano difícil de jugar», dijo McConnell. «Todos queremos que tenga éxito y esperamos que lo haga».

También recordó el acuerdo de techo de deuda que alcanzó con los demócratas el año pasado e hizo un llamado para el próximo Congreso.

«A riesgo de sonar patriótico aquí, simplemente no puedes tener el país predeterminado. Simplemente no puede suceder”, dijo McConnell. “Y todavía estamos pasando por mucha angustia al respecto, especialmente en el lado republicano. Pero al final del día, tienes que encontrar un camino a seguir, y encontré uno.