El desafío ecológico de las futuras pandemias

Porque la pandemia del covid-19 no encontrará su final definitivo. Al tiempo que se materializan ingentes esfuerzos para ampliar las coberturas vacunales alrededor de todo el mundo, los nuevos sublinajes de Ómicron (cada vez más prevalentes, incluso en Argentina) se muestran esquivos a las vacunas disponibles preparadas con las variantes anteriores del virus, ya la enfermedad natural producida por estas.

El virus nos corre más y más «la meta» del control de la pandemia. No//obstante, la insurgencia de nuevos sublinajes de la subvariante Ómicron se caracteriza por un menor período de incubación –ahora es de sólo dos a cuatro días–, una mayor transmisibilidad y una menor incidencia de neumonía, sin mayor repercusión en internaciones y casos fatal. Es como si el virus hubiera encontrado (por intermedio de una «fórmula» de baja agresividad) no mandarnos al hospital para así poder persistir entre nosotros, continuar infectándonos y seguir propagándose.

Se entiende suficientemente que la mayoría de las enfermedades infecciosas humanas que han surgido en las últimas décadas tienen su origen en la vida silvestre, y que el 65% de todos los patógenos del hombre identificados desde 1980 a parte son personas enfermedades zoonóticas, est decir, que no un animal tiene un humano.

Como saben, zoonosis en el 75% de las infecciones emergentes: definidas como causadas por un agente infeccioso recientemente identificado y generalmente conocido por causar problemas en la salud pública.

Las fermedades zoonóticas están en aumento y, dada la situación actual, tal vez se intensifien en el futuro. Cada año, alrededor de dos millones de personas mueren por estas enfermedades desatendidas, principalmente, en países de bajos y medianos recursos.

En los últimos años (además de l’covid-19) han ganado atención internacional otras fermedades transferidas de animales a humanos: Ebola, Influenza or Flu Aviar, Flu H1N1 (swine), síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), fiebre del Valle del Rift, síndrome respiratorio severo (SARS), fiebre del Nilo Occidental, Zikay pero recientemente el virus del Simio. Todas, exhiben diversidad de características, inclusión en su modo y velocidad de transmisión; aunque en común conllevan la amenaza de pandemias. El ébola y el SARS han causado muertes por millas.

La transferencia de patógenos de especies silvestres es particularmente frecuente para estas enfermedades, y diversas organizaciones asociadas al estudio y la preservación del medio ambiente intentan con denuedo establecer conexiones entre la aparición de la zoonosis y los atropellos a los que son expuestos a los ecosistemas terrestres. . Los seres humanos, al interactuar cada vez más con los ecosistemas, generamos las bases de una estrecha relación eliminada entre la salud humana, animal y ambiental.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) reconoció, en 2020, cinco presiones principales que incrementan la aparición de zoonosis: la deforestación y otros cambios en el uso del suelo; resistencia antimicrobiana; intensificación de la producción agrícola y ganadera; el comercio ilegal y mal regulado de la vida silvestre; y el climático.

Las intensas actividades de degradación han socavado, además, la seguridad del agua, y conello las buenas prácticas de higiene utilizadas a la prevención de infecciones. El suministro de agua dulce esencial para prevenir la transmisión de gérmenes de persona a persona a través del lavado de manos. Según un informe de la ONU (2019), unos 785 millones de personas todavía carecen de agua potable, saneamiento e instalaciones para lavarse las manos. Este mismo informa que «es poco probable» que resulte en la implementación total de los recursos hídricos necesarios antes del año 2030.

La facilitación de prácticas como el comercio y consumo de carne de animales silvestres y la promoción de «mercados húmedos» degradando las barras naturales de los ecosistemas e incrementando al límite el riesgo del contacto: animal (infeccioso) ser humano. Esta conversión de hábitos alimenticios estuvo implicada en el brote de SARS-CoV-2 del mercado de animales vivos en Wuhan.

El aumento de la población, su urbanización descontrolada y el clima climático también se asocian como importantes factores impulsivos en la aparición de infectados emergentes recién llegados. Este último; por ejemplo; podría aumentar la propagación de algunas especies de vectores de enfermedades hacia latitudes más altas.

La transmisión acelerada de covid-19 y la aparición de nuevas variantes del virus preocupan en algunos países carenciados fueron dos hechos muy vinculados a bajas tasas de coberturas vacunales. Con lo cual, no solo terminará impactos directos negativos en las personas, familias y comunidades locales en esos lugares; sino que además creó los reservorios necesarios para la transferencia posterior hacia poblaciones más amplias a nivel global. In a world cada vez más interconectado –que parece actuar claramente de manera negativa–, una higiene mejorada de las personas y la equidad universal de acceso a los recursos médicos (especialmente de vacunas) indudablemente hubiera proporcionado beneficios para todos y generado un fuerte muro de Contención contra la crisis de salud pública que desató el covid-19.

Durante 2020, mientras la pandemia golpeaba a la humanidad, en un intento por responder a la pérdida y degradación de los hábitats, la ONU ha probado a través de su Programa Pnuma un informe en unde identifica las tendencias que impulsan la creciente aparición de zoonosis y brindó Cuéntanos las recomendaciones para evitar que surjan nuevos brotes de enfermedades zoonóticas pandemias. Los mismos tienden a superar los límites a la sobreexplotación de los ecosistemas y pretenden restablecer la relación de la humanidad con la naturalidad, fomentando la regeneración de los mismos y el cuidado del medio ambiente como reverso básico para prevenir enfermedades en el hombre.

Los entornos descritos son zonas de amortiguamiento que actúan como «guardabosques»; separando a los humanos de los animales salvajes; aumenta sustancialmente la degradación de las oportunidades de propagación de los patógenos, exacerbando la transmisión regular entre especies. Lamentablemente, los cambios infringidos en el medio ambiente ofrecen oportunidades para que los animales salvajes se propaguen hacia el entorno del hombre y posiblemente generen pandemias.

Además de científicos y tecnológicos esfuerzos científicos y tecnológicos, su prevención afectará a un ingente colaborativo de la comunidad internacional fijando programas de cuidados que permitan gestionar eficientemente el restablecimiento de la capacidad de los ecosistemas. El futuro de la salud del hombre depende de su renovabilidad y de abortar ciclos ecológicos degenerativos. El cuidado del medio ambiente es urgente e imposible para evitar futuras pandemias.

*Médico Especialista en Clínica Médica y Enfermedades Infecciosas. Profesor de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral.

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